La chapelle St-Gabriel

La chapelle St-Gabriel

Patrimoine

La chapelle St-Gabriel est de style roman.
Elle date du XII° siècle. Elle est d’inspiration antique et fut l’un des premiers édifices classés monuments historiques au XIX° siècle alors que Prosper Mérimée était chargé du recensement des monuments à protéger.

Elle est remarquable surtout pour son magnifique portail orné de deux frises et d’un imposant oculus.

Sur le contrefort sud un cercle représente un cadran solaire rudimentaire à l’usage des moines. Il s’agit d’un cadran solaire orné de 5 traits représentant les messes de la journée.
En effet, il n’indique que les heures des offices de l’aurore aux vêpres…
On trouve de nombreux graffiti sur la chapelle, gravures des ouvriers le long des âges…

La porte est de structure assez complexe.

On y trouve un premier portail surmonté d’un second orné d’un fronton triangulaire.
Cet ensemble est abrité sous une voûte en plein cintre, elle même surmontée par un imposant oculus orné de la représentation des 4 évangélistes.
La première frise représente Adam et Eve autour de l’arbre de la connaissance du Bien et du Mal orné du serpent.
Sur la gauche de cette frise, nous trouvons Daniel dans la fosse aux lions.
La seconde frise représente l’Annonciation faite à Marie et la Visitation qui est la visite de Marie à sa cousine Elisabeth, enceinte de Jean Baptiste.

La chapelle semble perdue en pleine nature mais à l’époque de sa construction, elle surplombait une ville dénommée Ernaginum.
Ernaginum était implantée à la croisée de trois voies romaines :

La voie Aurelia qui passait au sud des Alpilles.
La voie Domitia qui suivait la Durance au nord du massif des Alpilles.
Une voie locale qui reliait Avignon à Arles.

La présence d’un imposant marais à l’époque, nécessitait le recours à des passeurs professionnels (nautes et utriculaires).
Ce sont eux qui sont sans doute à l’origine de la construction de la chapelle.

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